小灵通漫游未来:五十年前的科幻作品把今天“预言”得这么准!

5月15日上午,我国著名科幻、科普作家叶永烈在上海去世,享年80岁。

1960年,叶永烈仅20岁,是北京大学化学系的一名学生,却已经成为《十万个为什么》的主要作者;1961年,他又创作了儿童科幻绘本《小灵通漫游未来》。

在《小灵通漫游未来》里,他以一个有充分文学天分、严谨科学逻辑的年轻人的想象力,作出了对50年后的世界的精准预言:智能手机、信息技术、器官移植、转基因食品、网络在线课程……本文便介绍了其中一些片段,以此致敬和纪念这位伟大的科幻文学界前辈。

如果有人跟你说,早在1961年,就有人准确预言今天的科技发展:硅光伏电池、智能手机,信息技术,器官移植,转基因食品,人工智能与自动驾驶,隐形眼镜和隐藏式助听器,触摸屏手写输入,语音输入,网络在线课程……你是不是会觉得这人很牛?

这个牛人就是当年《十万个为什么》的主要作者叶永烈。这些预言,他写在一本叫《小灵通漫游未来》的书里。

小灵通漫游未来:五十年前的科幻作品把今天“预言”得这么准

1、能源:太阳能电池,马斯克的power wall

那里的屋顶,都是用一种银灰色的“硅片”做成的太阳能电池。白天,太阳照在屋顶上,这种电池就把太阳能变成电能,储存起来。到了晚上,供给电灯、电冰箱等用电,做到“自给自足”,用不着发电厂的电。发电厂发出来的电,主要供应各工厂使用。

现在的硅太阳能电池由于有镀膜,大多数是蓝色的。而硅太阳能电池依然是今天的太阳能电池的主流。马斯克这几年正在炒作他们的家用太阳能电池蓄电设备power wall。

power wall的产品定位,就是《小灵通漫游未来》里的预言:屋顶上的硅太阳能电池,加上蓄电池储能,提供家用电源。

2、信息技术:微型电视,移动通讯,在线手表,智能手机

那手表既没有时针、分针、秒针,也没有齿轮和发条,只不过是一块小小的电视荧光屏,上面写着几个数字:“11:23:40”,……“这是电视手表呀!未来市的电视台不断播送着标准时间,电视手表上就出现了几时几分几秒。这种手表永远不用上发条,而且一直非常准确。

叶永烈预测的未来的手表是这样的东西:他不是靠自己计时,而是靠无线电技术连接到一个标准时间,只显示接受到的时间。因此所有的手表都和标准时间一样准确。

上世纪八十年代,出现了液晶显示的石英数字电子表,这时候的数字电子表还没有无线连接。九十年代末,卡西欧做了几个中波标准时间电台,接收到中波电台的卡西欧电子表可以与标准时间同步。到了网络互联网时代,手机或iWatch上显示的时间,就是通过无线信号读取标准时间。——就是叶永烈1961年所设想的“电视手表”。

小灵通漫游未来:五十年前的科幻作品把今天“预言”得这么准

《小灵通漫游未来》不仅仅预测了当代的手表,还预测了可视电话和智能手机:

“找爷爷吗?他在我的口袋里喊呢!”小虎子一边笑着说,一边从裤口袋里掏出一个小盒子似的东西。这是一个塑料做的盒子,盒子上有一块火柴盒那么大小的荧光屏。我从荧光屏上看到爷爷一边在看报,一边在讲话呢。

这不就是今天的微信视频聊天么……只是今天的屏幕比火柴盒已经大了一些。

3、人造器官移植,隐形眼镜和隐形助听器

《小灵通漫游未来》这样描述人造器官:

老爷爷的身体是不错。不过,他在67岁、96岁、108岁的时候,生过三次大病。一次是肺烂了半边,动手术换了一叶人造肺。又有一次是肝脏坏了,换了个人造肝脏。还有一次是心脏无法跳动了,换了个人造心脏。

老爷爷的耳朵灵,那是因为他的耳朵里,装了一只很小很小的放大机,能把声音放大,所以他能听得很清楚。他的眼睛不花,那是因为他眼睛里,装了老花眼镜。镜片是嵌在眼睛里的,所以你看不出来他戴眼镜。我爸爸的眼睛里也嵌着镜片,不过,他嵌的是近视镜片。

1971年,FDA批准隐形眼镜。藏在耳朵里的微型助听器,也在上世纪90年代成为现实。

4、交通:单人飞行器,自动驾驶,电子警察,人工智能数字交通管理,核能,电线埋入地下

在交通方面,叶永烈认为原子能气垫船会流行。虽然迄今为止似乎只有核潜艇是用原子能的。他还提出了一种水滴形透明壳的概念汽车,即使是今天,还是非常酷的概念车:

它有一个喷气发动机,能够喷出两股气流——一股气流向下喷,使汽车腾空起来,离开地面;另一股气流朝后喷,推动汽车向前跑。这种汽车跑起来非常快,就像在地面上飘似的,所以大家都叫它‘飘行车’。也有人因为它的样子像水滴,叫它‘滴车’、‘水滴车’。

小灵通漫游未来:五十年前的科幻作品把今天“预言”得这么准

由于飘行车有自动避让、防止碰撞的保护功能(这不就是今天的无人驾驶么),因此交通法规比较宽松:

“在未来市,交通规则规定:“不满八岁的孩子,不准独自驾驶飘行车。”据说,这是怕人小,容易迷路。公路两边,都是整整齐齐的绿色大树,看不见一根电线杆,因为电线全埋到地下去了。”

在今天的新加坡,确实电线都埋到地下去了。

道路交通管理方面,则是电子警察和全程自动拍照监控的时代:

“除了‘宇宙交通警察局’是人当交通警察外,其余四个交通警察局的警察,全是机器人。嘿,他们可厉害呢,如果你的飘行车违反了交通规则,他们立即用照相机把你的飘行车拍下来。这照片在拍摄以后一秒钟,就马上洗出来。照片上有你的飘行车号码,而且你的飘行车是怎样违反交通规则的也拍得清清楚楚。”

人工智能的进展,表现在一个叫铁蛋的机器人身上:

他呀,他的本领,全靠那个方脑袋里装的电子脑——微型电子计算机。”小虎子说道,“你在铁蛋的电子脑中放进什么信号,他就干什么事。比如你叫他每天烧三顿饭,他就每天烧三顿饭。你把象棋棋谱变成电子信号,送进他的电子脑里,他就会下棋。

5、环幕立体电影

在娱乐方面,叶永烈设想了一种环幕立体电影:

红旗环幕立体电影院,今天下午两点整,放映童话片《森林里的王国》。” “什么?环幕立体电影?

后来的这类电影,还真的就叫“环幕立体电影”。连名字都和叶永烈设想的一模一样。

整个大厅空荡荡的,只在四周稀稀落落地有一圈椅子,中间全都空着。……看电影时,大家都是坐车来的。所以,电影院里不放椅子,干脆让观众把飘行车直接开进来,坐在车里看电影。

这个似乎有点奢侈。开着透明的飘行车,坐在车里直接看半球形的大荧幕立体电影,够酷。

6、不粘锅,不沾水的防水布

在生活用品上,有一种去污油,涂在各种物品上就沾不住,因此锅碗瓢盆都很容易洗。(这东西现在叫不粘锅)。涂在衣服上衣服不沾水(这东西现在涂在很多雨棚、睡袋、雨衣和冲锋衣上)。

把盘子从水里拿出来,那水就像荷叶上的水珠似的全都滚了下来,一滴也不留。…… 下雨天,未来市的居民既不穿雨衣,也不撑雨伞,因为雨水落到衣服上,马上 就骨碌碌地滚到地上。即使在倾盆大雨中,全身也不湿。梳长辫子的姑娘,只要把辫子一甩,头发上的雨水就全被甩掉啦!

成品的防水液体现在也有成品,一般都是有机硅涂料和聚四氟乙烯类喷雾剂。唯一没有商品化的,是让头发不沾水打不湿的的东西——估计不会有姑娘喜欢在头发上喷防水剂。

喷了防水剂就不能洗头了呀。可见叶永烈是个纯直男。

7、转基因食品,人造蛋白质,保幼激素

未来的世界,食品也发生了巨大的变化。

咦,我这才发现:蛋里没有蛋黄,全是蛋白!……“这个蛋是人造蛋!现在,工人们不仅会制造人造大米,而且会制造人造蛋白质。。

原来,这是未来市农业科学研究所,用一种叫做“遗传工程”的新技术培养出来的新品种,名字叫“萝瓜”。……现在,他们把萝卜与丝瓜合在一起,培育成“萝瓜”。这种作物,上面长丝瓜,下面长萝卜。萝卜和丝瓜同生共长,同时收获。

——这不就是今天的人造蛋白和转基因食品么。

门口写着这么五个斗大的字:未来市农厂。哈,斗大的字都错了!“农厂” 这两个字当中, 显然有一个字是错的——或者是“工厂”,或者是“农场”。

——“农厂”这个独创的词,极其准确地描述工业化的农业。

我们的农药厂还专门生产一种新农药,叫做‘保幼激素’。在害虫身上喷了这种新农药,害虫就一直保持幼虫状态,不会变成成虫,无法繁殖后代,最后被消灭掉。这种新农药对人和牲畜没有副作用。

在这个“农厂”里,通过激素干扰昆虫的生育周期而达到让昆虫断子绝孙的目的,实在是非常好的设想。但是我看到这里时,忍不住想到一点:保幼激素要是可以用于人类,卖给女人可以卖什么价格?

上网搜索一下“保幼激素”,当年叶永烈预言的已经成真:

‘吃蜡菌’越吃越胖,不断繁殖,变得越来越多。把这些‘吃蜡菌’捣成酱就成了人造肉——人造蛋白质了。“

用石蜡做蛋白质也不合算,毕竟石油价格不便宜。也许是因为三年困难时期的1961肉比石蜡珍贵太多,叶永烈才会觉得用石蜡做肉酱挺合算吧。如今,人造肉正成为这几天都热门话题。

8、数字图书馆,触摸屏,在线教育,斜杠青年,机器翻译

关于未来的图书馆,小灵通是这么描写的:

我们一进门,电视机的浅绿色荧光屏上,立即出现五个红色大字和两行白色小字。

您要什么书?请把书名写在下面的玻璃片上。

这就是1961年的时候,北京大学化学系本科生叶永烈对触摸屏和手写汉字输入法的梦想。虽然他的UI美工显然不够档次——谁会喜欢红色大字下显示2行白色小字呢,多土气啊。

未来的教育是什么样的呢?

由于教育非常普及,不仅每个人都念过大学,而且很多人在大学里常常念两个专业——白天念一个专业,晚上又在电视函授大学里念另一个专业。毕业以后,他们常常有两个职业,为人民做更多的工作。像小虎子的老爷爷,一方面是电子工厂的工程师,一方面又是未来市中国画院的特约作者。

我们在复习的时候,有什么不懂的地方,就把电视机的电钮旋到老师讲课的频道,用半导体电视电话机打电话给老师。老师马上给我们解答疑问。

这个叫“电视函授大学”的东西,现在叫MOOC,在线课程。那个可以跟老师视频聊天的“半导体电视电话机”,现在叫智能手机。一个人干几个不同行业的,现在叫“斜杠青年”。

“我们的教室很宽敞,像剧院似的,座位是阶梯式的,一排比一排高。即使坐在最后一排,也用不着伸长脖子看银幕。” “什么?你们教室里挂银幕?那不就变成电影院了吗?”

“在我们教室里,主要是白板——银幕。”小虎子摇晃着脑袋说,“在上课的时候,老师讲到什么东西,银幕上就出现什么东西。”

这不就是今天最普通的在阶梯教室里用投影仪接电脑放PPT的教学方式么。

9、语音输入法和翻译机

学生在上课时忙着记笔记,常常会影响听课。现在制造出一种电子仪器,叫‘写话机’。” …… “这写话机,它能自动地把老师的讲话变成文字记录下来。”

这就是语音输入法。

叶永烈还预测了经常出国旅游的今日地球村生活,以及机器翻译:

“我在自学法语和德语。”小虎子说,“我常跟爸爸、妈妈坐飞机出国旅行,不多学几门外语,到了外国就很不方便。尽管现在未来市已经造出许多机器人,他们能够自动翻译外文。可是,每天出去都得带着他们,很麻烦。

10、改变气候和生态——才不管地球变暖

“什么?南极到处是冰天雪地,哪里有什么草原?”我有点不相信。“现在,南极上空装了好几颗人造小太阳,使那里的冰雪都融化了,地上长出嫩绿的牧草。你瞧,这些红色、蓝色、黄色的彩色绵羊,在草原上跑来跑去,简直比一簇簇鲜花还美哩!”

环保主义者会骂叶永烈让地球变暖么?他们担心会南极冰盖化了导致海平面上升么?

有些美好的设想,到现在也没法实现,也许还得很久才实现。比如说天气由大家协商决定:

气象台发布的今天天气协商结果,由于今天上午举行未来市第八届全市运动会,经各单位协商同意,上午6点到12点,控制本市市区的天气为晴天,郊区下雨。因为目前郊区正是庄稼生长旺盛季节,需要降雨。今天中午12点至1点,市区下一小时雨冲洗街道;郊区至下午6点转为晴天……

环保人士若是看到了,一定会愤慨这种随意改变地球气候的做法。

11、荧光光源

甚至连小燕的大红蝴蝶结、花裙子,小虎子海魂衫上的蓝条子,也都闪耀着五光十色的荧光,仿佛成千上万只巨大的萤火虫在我们身边飞舞。在房子的墙壁上,涂了一种夜光颜料,有的干脆用夜光塑料作为墙壁。而衣服上的荧光,那是夜光染料射出来的。

这似乎是今天的明星演唱会。

12、小灵通电话——没有预言的预言

叶永烈写《十万个为什么》的时候是20岁,21岁写的《小灵通漫游未来》开头是这样的:

我的年纪不算大——你的年纪再加上你弟弟的年纪,就跟我差不多啦。我每天都收到好多信。在每封信的开头,总是这样写着:“亲爱的编辑大朋友:您好!”可不是吗?跟你们相比,我算是个大朋友了。

《小灵通漫游未来》是一部文笔极好的儿童读物,更是一本对未来科技产品的预测。生活在今天,回头看看1961年写的那本书,你会觉得叶永烈真是个神一般的预言家。

 

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发布日期:2020-05-16 22:38:47  所属分类:智能
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